Saturday, November 6, 2010



With its roots in pre-Hispanic celebrations and its distinctly non-Western attitude toward death, Dia de los Muertos has become Mexico's most marketable cultural holiday and a staple of middle school Spanish classes in the United States. This mingling of authentic tradition with exportable exhibition, of meaningful commemoration with commercialized caricature, are the marks of a holiday that has increasingly become a transnational event.










Across the country, students of all ages participated in altar building contests, painting elaborate designs with flower petals and arranging candles around photos of revolutionary heroes or famous musicians. The practice of incorporating an offering to the dead of special food and drink occasionally took an ironic turn: it was not uncommon to see a bottle of tequila sharing an altar with a picture of Pancho Villa--a notorious teetotaller.







While public plazas filled with overly-ornate ofrendas, a different scene unfolded in the municipal cemetery in Puebla. A stream of families swirled through the gates and crowded down the central walkway, carrying bunches of marigolds in tin cans. Workers stood amid the chaos, calling out "¿necesita pala, agua?" as they offered their shoveling services to families hoping to tidy up the tangles of weeds creeping over the graves.

In the fourth class section of the cemetery, among the tessellated sprawl of wrought-iron crosses and stone slabs, mariachis plucked out tunes and families hugged. By the grave of a salsa singer, a man replaced batteries in a tired boom box.

















These intimate, personal ceremonies overlapped with boisterous public celebrations. The female icons of Santa Muerte--Saint Death--were paraded through the streets of Puebla in open veneration of a cult that has traditionally remained on the fringes of official Mexican Catholicism and connected to poverty and crime. Elsewhere, oversized skeleton puppets danced in plazas and festive crowds gathered around colorful altars and bought black and white balloons with images of cartoon skulls.


























Not all the public altars were whimsical tributes to national heroes, however. Some were reminders of true grief, such as the horrific fire at a nursery school in Sonora. In the end, the perfusion of death in Mexican popular culture is more than a touristic curiosity or academic fascination, it is a reflection of a society that has lived far too many tragedies and where embracing death is easier than trying to push it away.





9 comments:

Anonymous said...

screw historian, be a photo journalist....

Rachael Kuehn said...

Estoy en la clase de español con su amiga, christina. Primero, todas las fotografías son fantasticas, pero mis favoritas son las fotografías del día de los muertos. El día de los muertos me interesa y querré participar algún día. Me pregunto que el día sería felíz o triste. En las fotografías las personas parecen tristes pero el día es una celebración y de mucha importancia en méxico. Espero que podría sacar más fotografías de los trajes. Los trajes son mis favoritos porque son muy exóticos. Tiene muchas fotografías de las ofrendas y la ofrenda del niño con velas es muy triste. En la escuela secundaria celebraba el día de los muertos todos los años pero quiero participar en méxico. ¿Hablá con personas celebran el día y escuchó para su historias? Me pregunto si las personas comparten sus historias. No hay una semejante la cultura de los estados unidos.

Rachel Elfant said...

Hola! Me llamo Raquel. Me sorprende que las fotas tengan muchos colores. Mi patrimonio está mexicana, pero no sé mucho del día de los muertos. Las fotas son muy bellas. Qué pasa al día de los muertos? Me gusta las flores en el cementerio porque los colores son bonitos. Par que es el día de los muertos tan importante muerte es muy triste en los estados unidos. Pienso que debe ser fotógrafo. Las fotas son fantastico! Gracias.

Tiverus said...
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Pat said...

Hola Mike! Soy un estudiante y me gusta la historia también. De hecho, es lo que estoy estudiando aquí en Madison. La historia de México es muy interesante, especialmente los monumentos. La foto de El Monumento a la Revolución es espectacular! Pero, tengo una pregunta para usted. En general, Ve un estilo de la vida mas moderno o un estilo de vida mas tradicional? Cual es la proporción? Las fotos muestran tanto. Las fotos del Día de los Muertos son espectaculares también. Me gusta lo que dice al final de abrazar la muerte en lugar de empujarla a la basura. Espero que saques mas fotos, son muy buenas!

Tim O'Brien said...

Querido Mike,
Soy de el clase de su amiga Christina y me gusta su blog mucho. Su opinion de el cultural con los cuentos hacen un cuento muy bueno. mi foto favorita a la de la estatua de la revolucion. Me gusta esta porque me interesan la arquitectura y la historia mucho, y la foto tiene los dos. Ademas me gusta la foto de Pancho Villaio. El nino es muy bonito y gracioso. yo no sabia que los vendadores de ballones son un grupo grande de los vendadores. Su blog me hace querer ir a Mexico de vacacion, una a Cancon turistico, y una a Mexico local. cuantos meses o anos esta en mexico? Fantasticas picturas!
Saludos,
Tim

Jack Honor said...

Querido Mike,

Día de los Muertos es una fiesta muy interesante. Los altares es sus fotografías son muy bonitas; me gustó especialmente los diseños hechos de pétalos de flores. ¿Los colores representan algo? Me gusta la idea de honrar a los muertos. Ojalá que lost Estados Unidos tuviera una fiesta similar. ¿Cuántos años se celebra esta fiesta? ¿Qué ha cambiado en el día de muertos? ¿El aumento del turismo ha afectado a la fiesta? Espero poder visitar México un día. ¿Debo visitar durante el día de los muertos?

Saludos,

Jack

Melanie said...

Hola Mike,

Me encantan las fotografías del Dia de los Muertos. Algunas de las pantallas son coloridas y bonitas. Pero, otros son tristes y morenos. Me gustaría visitar y veo estas exposiciones algun día. Sus fotografías son muy bonitas. Me gusta que muestre los lados diferentes al Día de los Muertos. Yo tengo algunas preguntas sobre el evento. Cuantos días dura? Y ocurre esto en todoas las ciudades de México? Muchas gracias por el blog y sus fotografías.

Anonymous said...

Querido Mike,

Me llamo Claire y estoy un estudiante de Christina Baker, He mirado su blog sobre su vida en México y me interesa como la vida en otros países es muy diferente a lo de los EEUU. La parte que me interesaba mas fue la información sobre los días festivos. Por ejemplo, el día de dar gracias y el día de muertos fue divertido leer. Los lugares en su fotos parecen muy bonitos y me motivo ir México en el futuro. Cuado le sobre su día de dar gracias yo pensé que sería difícil estar lejos de su familia durante los días. Para mi, no ver a mi familia sería la parte mas difícil. Aunque hay muchas cosas bonitas en México, en su blog hablas sobre las pobres y economía inestable. ? Aprecia la vida en America mas durante este experiencia? Cuando leí su blog he notado que la arquitectura es muy diferente. Arte y color son muy importantes para mi. y por sus fotos quiero ir ahora! Gracias para toda información y la fotografía, me encanta mucho!
-Adiós,

Claire